Nossa Senhora da Tojeirinha

Conta a tradição que certa vez, um lavrador do Alqueidão se dispôs a tirar do poisio em que se encontrava, um terreno de sua propriedade que ficava nas imediações da capela de S.to Estêvão.

Arranca os bois da manjedoira, põe-lhes a canga, pega no arado, e põe-se a caminho. Como era perto, breve foi a caminhada. Arria o arado, e quando está tudo pronto começa o trabalho.

Já o trabalho ia a meio, e tudo corria tão bem que nem fez caso duma tojeira que florescia no eito daquele rego. Nem ela era coisa para merecer as atenções dum lavador que trabalhava com uma junta de bois daquelas!… Seguiu o mais descuidadoso que se pode imaginar.

E o caso é que o arado, à medida que entrava no espaço da tojeira, mais devagar e mais dificultosamente o fazia.  Chegou uma altura em que não avançava mais, apesar dos esforços dos bois e do lavrador.

Não encontrando explicação para uma coisa assim, decide apurar o segredo… Que raízes podia ter uma tojeira de tão reles aparência? Embicaria o arado nalguma pedra?

Com a ponta da bota cardada, afastou os ramos da tojeira, que nem eram tantos como isso, e ficou espantado com o que viu.

Quando a surpresa lhe deu liberdade de movimentos, dobrou-se e, estendendo os braços e levantou o que, de imediato, lhe deu a ideia de ser uma imagem religiosa.

Com toda a facilidade a identificou. De coroa, com o Menino Jesus ao colo e tudo… era Nossa Senhora!

Deixando tudo para trás o lavrador foi a correr ao povoado contar o que se tinha passado. Então o povo esclarecido quanto a todos os pormenores do aparecimento da imagem, imediatamente lhe deu apropriado nome, invocando-a com título expressivo e verdadeiro de “Senhora da Tojeirinha”.

Organizou-se de imediato uma procissão, em que participou uma grande parte de povo que ali se juntou e, recolhidamente, a imagem aparecida foi levada para a capela de Santo Estevão, onde ficou exposta às súplicas e louvores dos habitantes do Alqueidão.

Quando foi à saída, cá fora, nova surpresa se apresentou aos olhos de todos.

Os bois, dos quais ninguém mais se lembrou nem teve cuidados, ali estavam, em frente da porta da capela a olharem lá para dentro.

Como forma de devoção à imagem de tão misteriosa origem, começaram a levar os animais domésticos à capela, no dia de Ano Novo, e davam com eles três voltas ao templo, após o que o dono se ajoelhava no arrebato da porta principal e fazia a sua oração com o gado ao pé.

Durante muitas décadas os animais eram levados até á Capela no dia 1 de Janeiro de cada ano, para serem benzidos. Os animais, principalmente burros e bois, eram uma  indispensável ajuda no trabalho dos agricultores.

Esta tradição mantêm-se até aos nossos dias, mas com a ausência dos animais. Todos os anos, no dia um de Janeiro, é feita uma romagem à Capela de Nossa Senhora da Tojeirinha, e depois de uma breve oração o sacerdote benze as pessoas e a natureza.

O Culto a Nossa Senhora cresceu de tal forma, que a Capela de Santo Estevão passou a ser a Capela de Nossa Senhora da Tojeirinha.

Em 7 de Fevereiro de 1920, nasceu no Alqueidão da Serra uma menina a quem deram o nome de Maria da Tojeirinha (emigrou para o Canadá).

Realiza-se todos os anos, no mês de Junho, a Festa em honra de Nossa Senhora da Tojeirinha. Esta festa foi uma iniciativa do Sr.Padre José Mirante Carreira Frazão, que foi pároco deste freguesia desde Setembro de 1983 até Setembro de 2011.

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