Diocese de Leiria

No reinado de D. João III e a pedido deste nosso rei, foi criada a diocese de Leiria. O Papa Paulo III criou a nossa diocese em 22 de Maio de 1545. Até esta data Leiria pertencia à Diocese de Coimbra.

A diocese de Leiria desde logo começou a ser conhecida pelo fervor religioso dos seus fiéis: “diocese que pela respeitabilidade do Clero que formara havia merecido os gloriosos títulos de “Flor das Dioceses” e “Jardim da Igreja”.

Leiria - Vista Geral

No decorrer do século XIX verificou-se da parte dos Governos Constitucionais grande preocupação em acabar com algumas dioceses. Para o efeito apresentavam motivos económicos, isto apenas para disfarçar as suas intenções nada favoráveis à Igreja. No fundo foram “as necessidades da politica que tudo subverteram”.

E assim com grande tristeza de todos os diocesanos e clérigos de Leiria, a diocese de Leiria foi extinta (acabada) e de novo anexada a Coimbra.

A extinção teve lugar em 4 de Setembro de 1882.

Este facto causou grande descontentamento em todos. Julgaram-se vitimas de injustiça. Nem o povo nem o Clero entenderam a razão para isto, pois todos tratavam o seu Bispo o melhor possível, amavam-no e queriam a sua Diocese.

Não conformados com esta extinção, padres e leigos lutaram pela sua diocese.

Teve aqui um papel muito importante um padre da nossa terra, o Padre Júlio Pereira Roque, conhecido jornalista pelo nome JUPERO, que se empenhou e trabalhou bastante pela Restauração da Diocese de Leiria.

Assim em 17 de Janeiro de 1918 tocaram os sinos de Leiria. O Papa Bento XV restaurava a Diocese de Leiria, com a Bula “Quo vehementius”.  Agora éramos de novo diocesanos de Leiria, íamos ter o nosso Bispo.

Lista de Bispos que governaram Leiria:

  • D. Frei Brás de Barros, 1545-1556
  • D. Sancho de Noronha
  • D. Frei Gaspar do Casal, 1557-1579
  • D.António Pinheiro, 1579-1582
  • D. Pedro de Castilho, 1583-1604
  • D. Martim Afonso de Mexia, 1605-1615 – Foi este Bispo que criou a freguesia de Alqueidão da Serra
  • D. António de Santa Maria, 1616-1623.
  • D. Francisco de Menezes, 1625-1627.
  • D. Dinis de Melo e Castro, 1627-1636.
  • D. Diogo de Sousa.
  • D. Diogo de Mascarenhas.
  • D. Pedro Vieira da Silva, 1670-1676.
  • D. Frei Domingos de Gusmão, 1677-1678.
  • D. Frei José de Lencastre, 1681-1694.
  • D. Álvaro Abranches de Noronha, 1694-1746.
  • D. Frei João de Nossa Senhora da Porta, 1746-1760.
  • D. Frei Miguel de Bulhões e Sousa, 1761-1779.
  • D. António Bonifácio Coelho.
  • D. Lourenço de Lencastre, 1780-1790.
  • D. Manuel de Aguiar, 1790-1815. Fundador do Hospital de Leiria.
  • D. João Inácio da Fonseca Manso, 1818-1834.
  • D .Guilherme Henriques de Carvalho, 1834-1845.
  • D. Manuel José da Costa, 1846-1851
  • D. Joaquim Pereira Ferraz, 1852-1873.
  • D. José Alves Correia da Silva, 1920-1958 – Bispo nos anos seguintes às Aparições de Fátima.
  • D, João Pereira Venâncio, 1958-1972
  • D. Domingos de Pinho Brandão
  • D. Alberto Cosme do Amaral, 1972-1993

Por decreto da Congregação dos Bispos, de 13 de Maio de 1984, confirmado pela bula pontifícia “Que pietate” do Papa João Paulo II, a nossa Diocese passou a chamar-se Diocese de Leiria-Fátima.

Nota: Para a elaboração deste texto recorri a escritos de Alfredo de Matos e de A. Zuquete e aos livros de actas existentes do Cartório Paroquial de Alqueidão da Serra.

Á lista dos Bispos atrás descrita pode acrescentar-se agora:

  • D. Serafim de Sousa Ferreira e Silva que renunciou ao governo da diocese a 22 de abril de 2006
  • D. António Marto – Foi nomeado bispo de Leiria-Fátima, em 22 de Abril de 2006, sucedendo a Serafim de Sousa Ferreira e Silva.

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